miércoles 28 de febrero de 2024 - Edición Nº4403

Noticias | 17 feb 2023

La dudosa eficacia de las áreas marinas protegidas en la poblaciones de atún

Revelan que el cierre de algunas áreas del mar sólo conduce a que en otras áreas se pesquen más intensamente.


Un nuevo estudio publicado en Frontiers in Marine Science descubrió que el Área Protegida de las Islas Fénix de Kiribati (PIPA), que prohibió toda pesca en 2015, no ha tenido un impacto significativo en las poblaciones de atún listado y patudo.

 El estudio, realizado por los principales expertos en atún del Pacífico, es la primera evaluación cuantitativa de un área marina protegida (AMP) de prohibición de pesca de túnidos tropicales y tiene implicaciones para muchas de las AMP más grandes del mundo.

Los autores utilizaron la evaluación de la población y los datos de pesca para compararlos con un modelo biológico de atún y encontraron que el PIPA no aumentó significativamente la abundancia de atún. Como es el caso con muchas AMP, el cierre de algunas áreas del océano solo conduce a que otras áreas se pesquen más intensamente.

“Los atunes tropicales como el barrilete y el patudo tienen una amplia distribución en las aguas tropicales y subtropicales del Pacífico y son capaces de desovar en cualquier lugar donde la temperatura del agua supere los 25 grados centígrados”, dijo el autor principal John Hampton. “Sus larvas flotan en las corrientes de agua superficiales y, a medida que crecen, pueden moverse ampliamente por la región. Por lo tanto, cerrar una parte del área tiende a no ofrecer mucha o ninguna protección a especies como esta”.

Los investigadores también usaron su modelo para estimar el impacto de cerrar un tercio del Océano Pacífico Occidental a la pesca. Encontraron resultados igualmente pobres.

El Área Protegida de las Islas Fénix (PIPA) se estableció en 2006 y se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2010, pero no se cerró por completo a la pesca hasta 2015. El presidente de Kiribati, Anote Tong, fue ampliamente acusado de “engañar al mundo sobre el verdadero estado de la reserva marina de las Islas Fénix” y finalmente cedió a la presión política y prohibió la pesca en 2015, creando la AMP más grande del mundo. La demora de Tong de prohibir la pesca estaba bien razonada, ya que entre el 30 y el 50 por ciento de los ingresos de Kiribati procedían de la pesca, y una parte significativa de los permisos de pesca en PIPA.

Conservation International (donde Tong formó parte de la junta) recaudó dinero para Kiribati, pero parece que las pérdidas financieras han sido demasiadas: a fines de 2021, Kiribati anunció que potencialmente reabriría PIPA a la pesca de atún. (Max Mossler)

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